República Argentina: 6:11:54am

Los contagios ocurrieron luego del recambio de dotaciones en la base, tras lo cual el miércoles de la semana pasada una persona comenzó a tener fiebre y dolor de cabeza -síntomas asociados al Covid-19-, y se dio orden de hacer un test de antígenos a todos los trabajadores del lugar.

Fue entonces que se detectó que 24 tenían coronavirus, pero nueve no habían sido aún inmunizados debido a que permanecían en la Base desde el 2020 -antes de que se iniciara la campaña de vacunación en la Argentina-, aunque todos eran asintomáticos.

"En la Antártida se había decidido no vacunar para evitar posibles efectos adversos de la vacuna", indicó a Télam Calandin.

Pero el pasado sábado el Estado Mayor Conjunto decidió llevar adelante la “operación de evacuación" con el objetivo de "evitar cualquier tipo de riesgo" a pesar de que "estaban asintomáticos".

"La evacuación del personal fue exitosa. Salió en condiciones extremas porque la meteorología daba media hora para que puedan operar los helicópteros. Fue en el límite", manifestó, orgulloso, Calandin.

"La evacuación del personal fue exitosa. Son pocos los países que pueden sacar gente de la Antártida y ponerla en la capital de su país en 12 horas" Edgar Calandin, Comandante Conjunto Antártico.

El viernes, las condiciones meteorológicas no permitían desplegar el operativo por lo que la maniobra se postergó para el sábado último.

"Teníamos una ventana de tiempo de 4 horas el sábado aproximadamente a las 2 de la tarde", introdujo el general de Brigada.

A las 10 de la mañana del sábado despegó desde la ciudad de Río Gallegos, en la provincia de Santa Cruz, el avión Hércules con destino a la Base Marambio, en cuya pista de aterrizaje subirían más tarde los nueve trabajadores contagiados para iniciar su regreso a Buenos Aires.

En simultáneo, le impartimos la orden al jefe de Marambio para que salga con dos helicópteros Bell-212 a buscar a la gente a la Base Esperanza. Tenían 45 minutos para ir a buscarlos y sobró el tiempo. Llegaron a Marambio y esperaron en la pista porque el avión venía en marcha. Cuando llegó, subieron, hicieron combustible en Río Gallegos, y de ahí fueron hacia El Palomar", detalló en diálogo con Télam el militar.

Desde allí, las personas fueron trasladadas "inmediatamente" al Hospital Militar, donde cinco permanecen internadas para cumplir con el aislamiento necesario ya que tienen residencia fuera la Ciudad y necesitan viajar.

Para el comandante, la operación fue "exitosa" y le da "orgullo, sobre todo por la gente de elite de la Fuerza" que actuó para llevarla adelante.

"Todo eso tardó 12 horas, lo cual para nosotros es un éxito. Son pocos los países que pueden sacar gente de la Antártida y ponerla en la capital de su país en ese tiempo", expresó.

También señaló que una situación así "estaba prevista".

"Nosotros habíamos contemplado en nuestro protocolo que podía pasar. Lo detectamos, lo pudimos controlar y lo más importante es que no se diseminó" el contagio, dijo.

Protocolo de coronavirus en la Antártida

El protocolo de Covid-19 se implementó en el territorio argentino de la Antártida por orden del Ministerio de Defensa en el año 2020 y luego se actualizó a medida que se diseñaban nuevas políticas sanitarias.

"Instalamos un protocolo muy riguroso, con lecciones aprendidas, y al viejo protocolo del año 2020 le agregamos elementos para extremar el control. Yo utilizo la palabra de 'no relajarse' para definirlo, parafraseando a mi jefe", el Comandante Operacional, general de división Martín Deimundo, dijo Calandin.

En este sentido, el protocolo establece que para viajar a la Antártida es necesario realizar un PCR y, en caso de ser negativo, se hace una cuarentena de 14 días en distintas instalaciones en Campo de Mayo, la cual finaliza con la realización de otro PCR y a partir de ese momento se autoriza el ingreso a través del avión Hércules o una unidad naval.

El militar informó que siempre se apunta a mejorar el protocolo y que ya se confeccionó "el informe ante el Consejo de Administradores de Programas Antárticos Nacionales (Comnap) para indagar lo que ocurrió".

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